8° DIVISIONE DI FANTERIA INDIANA

8_divisione_indianaL’8° Divisione di fanteria indiana è una divisione dell’esercito indiano specializzata in operazioni e tattiche nel territorio montuoso ed è stata costituita come una divisione di fanteria a Meerut il 25 ottobre 1940 sotto il maggiore generale Charles Harvey, un ufficiale dell’esercito indiano britannico. Ha servito in Medio Oriente come guarnigione dell’Iraq e, quindi, all’invasione della Persia per garantire i campi petroliferi della zona per gli alleati.

Dopo l’allenamento nel vicino Oriente, la divisione prese parte alla campagna italiana sbarcando a Taranto in Italia continentale il 24 settembre 1943. La divisione sbarcò 21 giorni dopo l’invasione iniziale, come parte del V corpo d’armata, comandata dal tenente generale Charles Allfrey, servendo insieme ai britannici della 4° brigata corazzata e la 78° Divisione di fanteria britannica. Per 19 mesi la divisione fu quasi continuamente in azione, avanzando attraverso paesi montagnosi, attraversando fiume dopo fiume. La formazione più tardi adottò il motto “Ancora un fiume”.

Dall’ottobre 1943 all’aprile 1944 l’8 ° divisione indiana era parte della spinta alleata dell’ottava armata britannica, sotto il generale Sir Bernard Law Montgomery, sulla parte anteriore dell’Adriatico nel lato orientale dell’Italia. Ciò ha comportato l’attraversamento dei fiumi del Biferno, Trigno (ottobre 1943), Sangro (novembre 1943) e Moro (dicembre 1943). I tre mesi successivi, anche se non c’era nessuna offensiva formale, si sono rivelati altrettanto ardui per il periodo caratterizzato da pattugliamento e viziose schermaglie in terreni molto difficili e in un clima invernale abominevole, che ha dimostrato di essere estremamente impegnativo, sia fisicamente che mentalmente.

A primavera l’8° divisione indiana venne dislocata in gran segreto (insieme con la maggior parte dell’ottava armata britannica, ora comandata dal tenente generale Sir Oliver Leese) 60 miglia a ovest attraverso le montagne dell’Appennino come parte del XIII corpo britannico del tenente-generale Sidney C. Kirkmans, servendo a fianco del 4 ° fanteria britannica, 78 ° Fanteria, 6° divisione blindata, così come la 1 ° brigata corazzata canadese , lungo il fiume Garigliano, meglio conosciuto come il Gari. La loro traversata notturna del Gari nel maggio 1944, supportata dai carri armati canadesi (1° Brigata corazzata canadese) con cui la divisione aveva formato un rapporto particolarmente stretto in combattimento nei sei mesi precedenti, era fondamentale per il successo degli alleati per la quarta e ultima battaglia di Monte Cassino. In seguito, la divisione avanzò circa 240 miglia nel mese di giugno attraverso paesi montagnosi, combattendo molto contro retroguardie e capisaldi ben difesi. A fine giugno avevano raggiunto Assisi e la divisione potè riposare.

Durante i combattimenti sul Gari che Kamal Ram del 3o battaglione, 8th Punjab Regiment venne insignito per la sua traversata della Victoria Cross. A 19 anni, fu uno dei più giovani destinatari del VC durante la seconda guerra mondiale.

Entro la fine del luglio 1944 l’8 ° divisione indiana era in linea con la 1 ° Canadian Armoured Brigade davanti a Firenze spingendo verso il fiume Arno. Firenze è stata occupata dalla 21 ° brigata indiana il 12 agosto, che ebbe il compito insolito di recuperare alcuni dei maggiori tesori d’arte del mondo e disporne la custodia.

Da metà settembre la divisione era in montagna ancora una volta, per sfondare la linea gotica e poi passare due mesi cupi (e in definitiva infruttuosi) combattendo in condizioni di cattivo tempo verso le pianure del Nord Italia, insieme alla 1° Divisione di fanteria Britannica, 78 ° Fanteria e 6 divisioni corazzate, a fianco della 1 ° brigata corazzata canadese, formando il XIII corpo britannico.Il XIII corpo era ormai diventato l’ala destra della v armata, comandata dal controverso luogotenente generale Mark Clark. Fu durante questo tempo che Thaman Gurung del 1 ° battaglione, 5 fucili reali del Gurkha venne insignito della Victoria Cross.

Nel dicembre 1944, la 2a divisione neozelandese, avanzando dal mare Adriatico sulla destra lungo la pianura romagnola, prese Faenza e la resistenza sul fronte della divisione indiana venne indebolita non appena i tedeschi si ritirarono per accorciare il loro fronte. Alla fine del dicembre 1944, la 19° e la 21° brigata sono state trasferite rapidamente attraverso l’Appennino per rafforzare gli Stati Uniti la 92a divisione di fanteria sul fianco sinistro dell’esercito davanti a Lucca. Quando arrivarono i tedeschi il generale Russell fermò la loro avanzata e la situazione si era stabilizzata di nuovo. L’8 ° divisione indiana, poi venne trasferita a Pisa per un periodo di riposo.

A metà febbraio 1945 la divisione era indietro nella linea sulla parte anteriore dell’Adriatico, questa volta come parte del V corpo d’armata dell’ ottava armata britannica, davanti il fiume Senio. L’assalto principale sul Senio iniziò il 9 aprile. Nella disperata lotta due membri della divisione, Namdeo Jadav e Ali Haidar, vennero insigniti della Victoria Cross. Dall’ 11 aprile la divisione ha raggiunto e attraversato il fiume Santerno aprendo un buco nelle linee tedesche per gli elementi della 56° Divisione britannica e la 78° Divisione britannica ingaggiando il nemico e sconfiggendolo nel divario di Argenta. Questo ha aperto la strada di Ferrara e del fiume Po per la 6a divisione corazzata britannica per il collegamento con la 5a Armata che avanzava, ora comandata da Lucian k. Truscott e completare l’accerchiamento delle divisioni tedesche che difendevano Bologna. In seguito i combattimenti di Argenta, l’8 ° divisione indiana si spinse velocemente attraverso Ferrara e il Po e poco dopo fino al loro ultimo attraversamento, quello del fiume Adige.

La divisione venne sciolta alla fine della seconda guerra mondiale ma si riunì nuovamente nel 1962 come una divisione di montagna specializzata.